ศึกกาแฟเอเชีย เมื่อ Blue Bottle เปิดสาขาแรกในเกาหลีใต้ อาจเป็นคู่แข่ง Starbucks ในอนาคต?

☕️ Blue Bottle เปิดสาขาแรกในเกาหลีใต้แล้ว ถือเป็นสาขานอกประเทศสหรัฐอเมริกาของแบรนด์ลำดับที่ 2 ต่อมาจากญี่ปุ่น

Blue Bottle
Blue Bottle Photo: Shutterstock

Blue Bottle ขยับเข้าใกล้เอเชียมากขึ้น

เมื่อต้นสัปดาห์ที่ผ่านมา ร้านกาแฟ Blue Bottle ได้เปิดตัวสาขาแรกในประเทศเกาหลีใต้ โดยตั้งอยู่ในกรุงโซล และมีขนาดสาขาที่ประมาณ 1,400 ตารางฟุต

ความน่าสนใจอยู่ตรงที่การเปิดสาขานอกประเทศของ Blue Bottle ในเกาหลีใต้ครั้งนี้ ถือเป็นบุกตลากกาแฟในเอเชียอย่างชัดเจน หลังจากที่ก่อนหน้านี้ได้เข้าไปเปิดสาขาในโตเกียว ประเทศญี่ปุ่นเมื่อปี 2015 มาแล้ว

แต่ต้องบอกว่า ตลาดกาแฟในเกาหลีใต้สำหรับ Blue Bottle มองการณ์ไกลไว้มาก เพราะแม้จะเปิดตัวสาขาแรกไปได้ไม่กี่วัน ก็บอกเลยว่า มีแผนเปิดสาขา 2 ในเกาหลีใต้ภายในไตรมาสที่ 2 ของปีนี้ และยังมีแผนที่เปิดสาขาใหม่ๆ ในเกาหลีใต้ภายในปี 2019 อีกหลายสาขา

Bryan Meehan ซีอีโอของ Blue Bottle บอกว่า “ทุกครั้งที่มาเกาหลี เรารู้สึกได้ถึงพลังและความรักต่อแบรนด์เสมอ” แล้วรู้หรือไม่ว่าใน Instagram ของ Blue Bottle มีคนเกาหลี (โดยเฉพาะจากกรุงโซล) กดติดตามมากที่สุดในโลก “ดังนั้นเราจึงนำเอา Blue Bottle มาเปิดสาขาที่นี่ให้กับลูกค้าที่เป็นแฟนตัวยงของเรา”

ซีอีโอของ Blue Bottle บอกด้วยว่า เขาเห็นถึงศักยภาพในตลาดกาแฟเกาหลีอีกมาก เพราะถ้าดูจากตัวเลขคนเกาหลีบริโภคกาฟต่อปีถึง 2.5 พันล้านแก้ว และที่สำคัญมากกว่าครึ่งเป็นกาแฟเกรดดี-พรีเมี่ยม หรือที่เรียกว่า Specialty Coffee

Blue Bottle
Blue Bottle Photo: Shutterstock

Blue Bottle จะเป็นคู่แข่งของ Starbucks ในอนาคต?

ถ้าดูจากในปัจจุบัน ต้องบอกว่า เทียบยาก เพราะทั้งสองแบรนด์ยังอยู่กันคนละสเกล

สาขาของ Blue Bottle ส่วนใหญ่อยู่ในสหรัฐอเมริกา โดยมีเพียงแค่ 56 สาขาเท่านั้น ส่วนตลาดนอกประเทศมีเพียงแค่ในญี่ปุ่น 10 สาขา รวมเป็น 66 สาขา และหากรวมเกาหลีใต้ที่เพิ่งเปิดสาขาแรกก็มีเพียง 67 สาขาเท่านั้นในปัจจุบัน

ในขณะที่ Starbucks มีสาขาอยู่ทั่วโลกมากกว่า 30,000 แห่ง และยังมีแผนเปิดสาขาต่อเนื่อง ส่วนผลประกอบการก็ดีเกินคาด ทำให้หุ้นขึ้น 2% สูงเป็นประวัติการณ์

แต่สิ่งสำคัญ คือต้องอย่าลืมว่า เมื่อปลายปี 2017 ที่ผ่านมา Nestlé ผู้ผลิตกาแฟรายใหญ่ของโลก ได้เข้าถือหุ้นใหญ่ (68%) ใน Blue Bottle ด้วยมูลค่ากว่า 16,000 ล้านบาท และเมื่อผ่านไป 2 ปีให้หลัง การลงทุนของ Nestlé เริ่มเห็นผลแล้ว อย่างเช่น การขยายสาขาไปนอกประเทศมากขึ้นของ Blue Bottle

  • นี่อาจเป็นจุดเปลี่ยนของการแข่งขันในศึกกาแฟก็ได้

แต่ทั้งนี้ ถ้าพูดถึงเฉพาะตัวกาแฟ ความแตกต่างของ Blue Bottle กับ Starbucks คือการให้ความสำคัญกับวัตถุดิบ “กาแฟ” แตกต่างกัน เพราะ Blue Bottle จะเน้นไปที่คุณภาพของเมล็ดกาแฟ (ในวงการกาแฟเรียกว่า single-origin beans หมยถึงกาแฟที่มาจากแหล่งเพราะปลูกเดียวกัน มีคุณภาพและเอกลักษณ์ที่ชัดเจน) รวมไปถึงเน้นกาแฟแบบดริป และทำลวดลายบนกาแฟ พูดง่ายๆ คือเน้นคุณภาพมากกว่า Starbucks ที่ออกแนวเน้นปริมาณ

ข้อมูล – Inside Retail, Korea Herald, The Jakartapost

Comments

ติดตามข่าวสารจาก Brand Inside ได้จาก Facebook ของเรา