ปิดฉาก Beetle! Volkswagen ประกาศเลิกผลิตรถเต่า หลังยอดขายลดเหลือแค่หลักหมื่นในสหรัฐฯ

ในที่สุดรถยนต์ที่มีเอกลักษณ์อย่าง Beetle หรือ “รถเต่า” ของ Volkswagen ก็ถึงวันที่ต้องเลิกผลิต เรียกว่าเป็นการปิดตำนานหนึ่งในรุ่นรถยนต์ที่เก่าแก่ที่สุดในโลก หลังใช้ชื่อรุ่น และรูปทรงนี้ทำตลาดมาตั้งแต่ปี 2481

Beetle หรือรถเต่าโฉมแรกของ Volkswagen // ภาพ pixabay.com

การหายไปของเพื่อนรักของใครหลายคน

Beetle หรือ “รถเต่า” ของ Volkswagen นั้นทำเริ่มผลิต และขายให้บุคคลทั่วไปในเยอรมันตั้งแต่ปี 2481 ภายใต้คำสั่งของ Adolf Hitler ที่ต้องการให้เกิดรถยนต์ที่บุคคลทั่วไปเข้าถึงได้ตามนโยบายของพรรคนาซี ซึ่งการจะทำอย่างนั้นได้ Ferdinand Porsche จึงถูกให้เข้ามาช่วยออกแบบ และเสร็จสมบูรณ์ออกมาเป็น Beetle โฉมแรก

ซึ่งรุ่นนั้นก็ได้รับความนิยมเป็นอย่างมาก เพราะด้วยราคา และคุณสมบัติที่เหมาะสม ทำให้จำหน่ายยาวๆ ถึงปี 2546 เลยทีเดียว แต่ช่วงหลังๆ มีแค่บางประเทศ เช่นกลุ่มอเมริกากลาง และใต้ ที่ทำตลาดเท่านั้น เพราะด้วยมาตรการเรื่องความปลอดภัย และเรื่องไอเสียในประเทศส่วนใหญ่ทำให้ Volkswagen ไม่สามารถทำตลาดรุ่นนี้ได้อย่างทั่วถึง

Beetle หรือรถเต่า โฉมที่ 2 ของ Volkswagen // ภาพจาก Flickr ของ Markus Marzi

แต่ระหว่างที่ทำตลาดนั้นเอง Volkswagen ก็ส่งรุ่น New Beetle ออกมาในปี 2540 ก่อนจะส่งโฉมล่าสุดออกมาในปี 2554 ซึ่งน่าเสียดายที่โฉมนี้จะเป็นโฉมสุดท้ายแล้ว เพราะ Volkswagen แจ้งว่าจะเลิกผลิตรถยนต์รุ่นนี้ที่โรงงาน Puebla ในประเทศเม็กซิโก โดย Beetle ล็อตสุดท้ายจะออกจากโรงงานดังกล่าวในเดือนก.ค. 2562

เตรียมพบกับ Final Edition ที่ต้องมาพร้อมอะไรล้ำๆ

Hinrich J. Woebcken ประธาน และประธานเจ้าหน้าที่บริหารของ Volkswagen Group of America เล่าให้ฟังว่า ในปี 2562 จะมี Beetle รุ่นพิเศษออกมาจำหน่ายคือ Final Edition SE กับ Final Edition SEL เพื่อฉลองความสำเร็จของรถยนต์รุ่นนี้ที่มีอายุมากว่า 70 ปี แต่ยังไม่ได้รับปากเกี่ยวกับการผลิตรถยนต์รุ่นนี้อีกครั้ง

Beetle หรือรถเต่าโฉมที่ 3 ของ Volkswagen

อย่างไรก็ตามเหตุผลที่ Beetle ต้องถูกเลิกผลิตไปก็เพราะยอดขายในสหรัฐอเมริกาที่ลดลงเรื่อยๆ เช่นปี 2560 มียอดขายที่ 15,156 คัน จาก 43,134 คันในปี 2556 ถือว่าลดลงเยอะมาก ประกอบกับนโยบายของบริษัทที่เน้นผลิตรถยนต์เพื่อครอบครัว และมุ่งหน้าทำตลาดรถยนต์ไฟฟ้า ก็ทำให้ Beetle ไม่อยู่ในแผนนี้เช่นกัน

สำหรับการเดินหน้าทำตลาดรถยนต์ไฟฟ้าของ Volkswagen นั้นก็มีทั้ง Microbus ที่เอารถตู้สุดเอกลักษณ์มาแปลงให้เป็นรถสุดล้ำ ซึ่งน่าจะได้เห็นในปี 2565 ในทางกลับกันด้วยความที่คนเยอรมันไม่ชอบมองย้อนกลับไป ซึ่งการยกเลิก Beetle ก็ช่วยให้ลบภาพจำแย่ๆ เกี่ยวกับนาซีได้ด้วย

สรุป

การยกเลิก Beetle ของ Volkswagen น่าจะสร้างความเสียใจให้กับใครหลายคน แต่เชื่อว่าการยกเลิกครั้งนี้น่าจะช่วยให้ Volkswagen เดินตามแผนได้ง่ายขึ้น และมุ่งหน้าไปยังรถยนต์ไฟฟ้า กับรถยนต์ที่ตรงกับนโยบายที่วางไว้ได้ด้วย เพราะก่อนหน้านี้ Volkswagen เจอเรื่องแย่ๆ เกี่ยวกับการโกงค่าไอเสียจนบริษัทเสื่อมเสียชื่อเสียงไปมาก

อ้างอิง // Forbes, Volkswagen

ติดตามข่าวสารจาก Brand Inside ได้จาก Facebook ของเรา

Comments