คนทำงานใน Silicon Valley มีรายได้เดือนละ 1 ล้านบาท ยังรู้สึกว่าตัวเองเป็น “คนชั้นกลาง”

ผลสำรวจของหนังสือพิมพ์ท้องถิ่นใน Silicon Valley เผยว่า คนที่อาศัยในแถบนั้น แม้ว่าจะมีรายได้ตกเดือนละเป็นล้าน แต่ก็ยังรู้สึกว่า ตนเองเป็นแค่คนชั้นกลางๆ ของสังคมเท่านั้น ไม่ได้ร่ำรวยอะไร เหตุเพราะค่าครองชีพที่สูงมาก

Silicon Valley
Photo: Shutterstock

หนังสือพิมพ์ The Palo Alto Weekly ของเมือง Palo Alto รัฐแคลิฟอร์เนีย ทำการสำรวจผู้อยู่อาศัยในแถบ Silicon Valley กว่า 250 คน ในช่วงระหว่างเดือนธันวาคม และเดือนมกราคมที่ผ่านมา โดยถามคำถามว่า “พวกคุณคิดว่า คุณเป็นชั้น (class) ไหนในสังคม?”

ผลปรากฏว่า

  • มีจำนวนถึง 75 คนที่มีรายได้ต่อปีอยู่ในช่วง 50,000 – 400,000 ดอลลาร์ (ประมาณ 1.5 – 12.5 ล้านบาท) รู้สึกว่าตนเองเป็น “คนชั้นกลางระดับบน” 
  • ในขณะที่อีก 17 คนที่มีรายได้ต่อปีอยู่ในช่วง 35,000 – 349,999 ดอลลาร์ (ประมาณ 1.1 – 11 ล้านบาท) รู้สึกว่าตนเองเป็น “คนชั้นกลางระดับล่าง” หรือ “ชนชั้นแรงงาน”
  • มีเพียง 4 คนเท่านั้นที่มีรายได้มากกว่า 400,000 ดอลลาร์ บอกว่าตนเองเป็น “คนชั้นสูง”

พูดง่ายๆ ก็คือ มีคนใน Silicon Valley จำนวนไม่น้อยที่ทำเงินได้เดือนละประมาณ 1 ล้านบาท แต่ยังรู้สึกว่าตนเองเป็นคนที่มีฐานะกลางๆ ในสังคม

Photo: ซีรีส์ Silicon Valley ของ HBO ภาพฝันของสตาร์ตอัพ

คำถามคือ ทำไมจึงเป็นชั้นนั้น?

คำตอบที่ง่ายและไวที่สุดคือ เพราะค่าครองชีพใน Silicon Valley สูงมาก โดยเฉพาะเมื่อเทียบกับพื้นที่อื่นๆ ในประเทศ จะเห็นความแตกต่างที่ชัดมาก

จากการสำรวจสำมะโนประชากรของสหรัฐอเมริกาในปี 2016 พบว่า รายได้เฉลี่ยครัวเรือนของทั้งประเทศเพิ่มขึ้นมา 3.2% เมื่อเทียบกับปีก่อนหน้า โดยอยู่ที่ประมาณ 59,039 คิดเป็นเงินไทยประมาณ 1.8 ล้านบาทต่อปี ในขณะที่ Pew Research Center ให้นิยามของคนชั้นกลางในสหรัฐอเมริกาไว้ว่า เป็นผู้ที่มีรายได้ต่อปีอยู่ที่ 39,000 – 118,000 (1.2 – 3.7 ล้านบาท)

แต่ใน Silicon Valley รายได้เฉลี่ยต่อครัวเรือนอยู่ที่ 137,000 ดอลลาร์ (4.3 ล้านบาท) แม้รายได้จะสูงกว่าพื้นที่อื่นๆ แต่ค่าครองชีพสูงกว่า ก็ทำให้รู้สึกว่า ไม่ได้เป็นคนรวยอยู่นั่นเอง

หนึ่งในสิ่งที่คนใน Silicon Valley บ่นกันมานานคือ ค่าบ้านที่แพงลิบลิ่ว ราคาบ้านในแถบนั้นทุบสถิติของทุกพื้นที่ ราคาเฉลี่ยอยู่ที่ 3 ล้านดอลลาร์ หรือประมาณหลังละ 94 ล้านบาท (ราคาเมื่อเดือนธันวาคมที่ผ่านมา)

Photo: Shutterstock

เสียงจากผู้อาศัยใน Silicon Valley

ผู้ร่วมตอบคำถามในแบบสำรวจรายหนึ่ง บอกว่า “ถ้าเราย้ายออกไปอยู่ที่อื่น เราจะกลายเป็นเศรษฐี แต่เมื่ออยู่ที่นี่ เราใช้ชีวิตแบบเดือนชนเดือน”

นอกจากนั้น มีผู้ให้สัมภาษณ์รายหนึ่งอายุ 73 ปีที่อาศัยในแถบ Silicon Valley บอกว่า “ฉันไม่รู้สึกมีความมั่นคงทางการเงิน ทั้งๆ ที่อายุปูนนี้ควรจะหวังอะไรแบบนั้นได้แล้ว”

หลายคนย้ายออก โดยเฉพาะคนไอทีจีน

ในช่วง 6-7 ปีให้หลังมานี้ เทรนด์การย้ายออกจาก Silicon Valley เพิ่มสูงขึ้นอย่างต่อเนื่อง โดยเฉพาะคนไอทีจีน ที่มีอัตราการกลับบ้านเกิดสูงถึง 58% เหตุผลเป็นเพราะ กลับไปจีนแล้วทำธุรกิจได้คล่องกว่า เริ่มต้นสตาร์ทอัพก็มีแหล่งเงินทุนที่พร้อมสนับสนุนจากหลายทิศทาง และต้องไม่ลืมว่า 1 ใน 3 ของยูนิคอร์นในยุคนี้ อยู่ที่ประเทศจีน

ไม่นานมานี้ แม้กระทั่ง นักลงทุนชื่อดังอย่าง Mike Moritz ยังเคยออกมาเขียนบทความเตือนสติคนไอทีใน Silicon Valley ไว้ว่า ให้ดู “คนจีน” เป็นแบบอย่างในการทำงาน

อ้างอิง – Business Insider

ติดตามข่าวสารจาก Brand Inside ได้จาก Facebook ของเรา

Comments