จับตาอนาคต Prius หลังยอดขายชะลอตัว สวนทางตลาดรถยนต์ Hybrid ที่เติบโตอย่างรวดเร็ว

ปฏิเสธไม่ได้ว่า Prius ของ Toyota นั้นจุดตลาดรถยนต์ไฟฟ้าให้เป็นที่รู้จักไปทั่วโลก แต่ปัจจุบันตัว Prius กลับเริ่มเสื่อมความนิยมผ่านยอดขายที่ลดลง ซึ่งสวนทางกับตลาดรถเครื่องยนต์ Hybrid ที่กำลังเติบโตแบบสุดๆ

Toyota Prius
Toyota Prius

ยอดลดลง 6 ปีซ้อน แถมเทคโนโลยีก็ตามหลังคู่แข่ง

Toyota Prius คือรถเครื่องยนต์ Hybrid ที่เปิดตัวมากว่า 20 ปี และเป็นรถยนต์รุ่นแรกๆ ที่ผสานการขับเคลื่อนด้วยเครื่องยนต์สันดาปภายในกับมอเตอร์ไฟฟ้าในตลาด ซึ่งช่วงเริ่มต้นนั้นหลายคนอาจไม่เข้าใจระบบนี้ แต่ปัจจุบันทุกคนก็รู้จักประโยชน์ของเครื่องยนต์ Hybrid และทำให้ถึงตอนนี้ Prius ก็ขายไปได้กว่า 4.4 ล้านคันทั่วโลก

แต่หากมาไล่ดูตัวเลขแล้วจะพบว่า ยอดขาย Prius นั้นลดลงมา 6 ปีต่อเนื่อง เช่นในเดือนพ.ค. ก็มียอดขายลดลง 24% จากเดือนก่อนหน้านั้น และหากจับตั้งแต่ต้นปีถึงเดือนดังกล่าวก็ลดลง 39% เมื่อเทียบกับช่วงเวลาเดียวกันของปีก่อน แม้ Toyota จะออกมาแจ้งว่ากำลังจะอัพเดทเทคโนโลยีใหม่ๆ ให้กับรถยนต์รุ่นนี้ แต่มันก็เป็นที่น่าจับตามอง

Ford Fusion Hybrid
Ford Fusion Hybrid

เนื่องจากเมื่อเทียบเทคโนโลยีของ Prius กับรถยนต์ Hybrid แบรนด์อื่น เช่น Fusion Hybrid ของ Ford จะพบว่าตัวเทคโนโลยีก็เริ่มตามหลัง แถม Ford ก็เตรียมอัพเดทรุ่นนี้เป็นเครื่อง Plug-in Hybrid นอกจากนี้ Model 3 ของ Tesla ที่ราคาไม่ได้ต่างกันมากก็ทำให้ผู้บริโภคอยากลองรถยนต์ไฟฟ้าล้วนมากกว่า Hybrid ที่เป็นเทคโนโลยีเก่า

แก้ปัญหาด้วยการติดตั้งเครื่อง Hybird ในรถยนต์รุ่นอื่น

อย่างไรก็ตามด้วยรถยนต์ไฟฟ้าแบบ Hybrid นั้นมีราคาที่ถูกกว่ารถยนต์ไฟฟ้าล้วน และทุกคนเข้าใจเทคโนโลยีนี้มากขึ้น ทำให้นักวิเคราะห์มองว่า Hybrid จะเริ่มมีบทบาทในตลาดมากขึ้น เช่นในสหรัฐอเมริกานั้นอาจขึ้นไปถึง 15% ของยอดจำหน่ายรถยนต์ทั้งหมดในปี 2568 จากปี 2561 อยู่แค่ 2.7% ของทั้งหมด

Toyota RAV4
Toyota RAV4

และเหตุที่มันเพิ่มขึ้นไม่ได้มากจากการจำหน่ายรถ Sedan หรือเก๋งเครื่อง Hybrid อย่างเดียว เพราะทั้ง Toyota และ Ford ก็ต่างนำเครื่องยนต์ Hybrid ไปติดตั้งในรถยนต์ SUV และรถกระบะด้วย เช่น RAV4 รถ SUV ขนาดเล็กของ Toyota ก็เริ่มติดตั้งเครื่อง Hybrid และเป็นที่นิยมอย่างรวดเร็ว

ส่วน Ford นั้นก็นำไปใส่ใน SUV รุ่น Escape กับ Explorer รวมถึงกระบะรุ่น F-150 โดยทั้ง Ford และ Toyota ต่างใช้วิธีดึงดูดให้คนสนใจคำว่า “ไม่ต้องเสียเวลาชาร์จแบตฯ” นอกจากนี้ด้วยราคาน้ำมันที่ลดลงมาเกือบครึ่งหนึ่ง ทำให้ทั้งคู่ตัดสินใจไม่จูงใจด้วยการประหยัดน้ำมัน แต่เน้นเรื่องประโยชน์จาก Hybrid ในมุมอื่นมากกว่า

Ford F-150
Ford F-150

ขับขี่สนุก-เป็นเครื่องจ่ายไฟเคลื่อนที่คือ Hybrid ยุคใหม่

เช่น Prius ของ Toyota ก็มีการติดตั้งระบบขับเคลื่อน 4 ล้อเข้าไปในการทำตลาดในตอนเหนือของสหรัฐอเมริกา รวมถึง RAV4 เมื่อติดตั้ง Hybrid เข้าไปก็ทำให้การขับขี่สนุกยิ่งขึ้น ส่วน F-150 ของ Ford นั้นก็สามารถเป็นเครื่องจ่ายไฟเคลื่อนที่ได้ ทำให้สามารถนำไปปาร์ตี้ในพื้นที่ห่างไกลได้ดี โดยเฉพาะการช่วยแช่เบียร์ให้เย็นได้

ในทางกลับกันถึง Prius ของ Toyota จะมียอดขายลดลง แต่เครื่องยนต์ Hybrid ในรถยนต์รุ่นอื่นๆ ของ Toyota เช่น Corolla, Camry รวมถึง Highlander กลับได้รับความนิยมมากกว่าเดิม เพราะผู้ซื้อเข้าใจแล้วว่าประโยชน์ของเครื่อง Hybrid คืออะไรบ้าง

Corolla Hybrid
Corolla Hybrid ของ Toyota

ส่วนในประเทศไทยรถเครื่องยนต์ Hybrid น่าจะเป็นเพียงแค่อีกทางเลือกของคนอยากประหยัดน้ำมัน เพราะมีเพียงไม่กี่แบรนด์ที่ทำตลาดอยู่ นอกจากนี้รถยนต์แบรนด์ยุโรปก็ต่างทำตลาดด้วยเครื่องยนต์ Plug-in Hybrid กันหมดแล้ว จึงเชื่อว่าหากคนที่อยากใช้รถยนต์ไฟฟ้าจริงๆ น่าจะเลือกไปทางรถยุโรปเลยมากกว่า

สรุป

Hybrid นั้นยังเป็นจุดอ่อนในตลาดไทยอยู่ ผ่านผู้ซื้อที่ยังกังวลเรื่องราคาขายต่อ ผ่านคุณภาพของแบตเตอรี่ และการใช้งานในระยะยาว จึงเชื่อว่ามันน่าจะยากที่รถยนต์ Hybrid จะเป็นที่นิยมในไทย และน่าจะเกิดการข้ามไปที่ Plug-in Hybrid หรือรถยนต์ไฟฟ้าล้วนเลยมากกว่า

อ้างอิง // Bloomberg

Comments

ติดตามข่าวสารจาก Brand Inside ได้จาก Facebook ของเรา