แคลิฟอร์เนีย กำลังเดินหน้าสู่ อุตสาหกรรมกัญชา เต็มรูปแบบ

อย่างที่เห็นแนวโน้มกันดีว่า ในอนาคตอันใกล้ อุตสาหกรรมกัญชามาแน่ๆ เพราะดูจากการผ่านกฎหมายให้ใช้กัญชาได้ในหลายมลรัฐของอเมริกา รวมถึงในแคนาดาจะผ่านกฎหมายในปีหน้า นับเพียงแค่สองประเทศยักษ์ใหญ่นี้ ก็น่าจะเห็นแล้วว่าอุตสาหกรรมกัญชาจะยิ่งใหญ่เพียงใด ที่น่าสนใจคือ “แคลิฟอร์เนีย” ที่ผ่านกฎหมายไปตั้งแต่ปลายปีที่แล้ว ตอนนี้กำลังจะเข้าสู่อุตสาหกรรมกัญชาเต็มตัว

แคลิฟอร์เนีย กับ อุตสาหกรรมกัญชาในอนาคต

ในเมือง Salinas ของแคลิฟอร์เนีย อุตสาหกรรมกัญชากำลังเติบโตอยู่ทั่วพื้นที่ หลังจากที่ได้ผ่านกฎหมายการปลูกและใช้กัญชามาเมื่อเดือนพฤศจิกายนปีที่แล้ว ทำให้รัฐไม่สามารถเข้ามาห้ามได้อีกต่อไป ส่งผลให้ผู้ประกอบการหลายรายหันมาปลูกกัญชากันอย่างอิสระ และแน่นอนมีจำนวนที่เพิ่มมากขึ้นอย่างมหาศาล

หลายปีที่ผ่านมาธุรกิจเพราะปลูกในแคลิฟอร์เนียเริ่มซบเซาลง เมื่อกฎหมายกัญชาผ่านเมื่อปีที่แล้ว ผู้ประกอบการกัญชาหลายรายเห็นช่องทางจึงกว้านซื้อที่ดินเพื่อนำมาปลูกกัญชาจำหน่าย

Steve DeAngelo หนึ่งในกรรมการบริษัท Harbourside Farm ผู้ผลิตและจัดจำหน่ายกัญชาที่ใหญ่ที่สุดของสหรัฐอเมริกา ก่อตั้งเมื่อปีที่ผ่านนี้เอง กำลังวางแผนสร้างโรงเรือนขนาด 47 เอเคอร์ให้เป็นพื้นที่ปลูกกัญชาที่ใหญ่ที่สุดในโลก

“เรามีเป้าหมายที่จะทำให้กัญชาออกไปสู่ตลาด เหมือนกับที่ภาคเกษตรกรรมอย่างผักและผลไม้ของเราได้ทำสำเร็จมาแล้วก่อนหน้า และเชื่อได้เลยว่าจะทำส่วนแบ่งตลาดได้เกินครึ่งของประเทศอย่างแน่นอน”

Terry Garrett นักวิเคราะห์กัญชาในแคลิฟอร์เนีย คาดว่า ชาวอเมริกันจ่ายเงินไปกับกัญชาปีหนึ่งไม่ต่ำกว่า 5 หมื่นล้านเหรียญ ในขณะที่ตัวเลขของ สถาบันวิเคราะห์ BDS ระบุว่า การขายกัญชาอย่างถูกต้องตามกฎหมายนั้นมีเพียง 7 พันล้านเหรียญ นั่นหมายความว่า หากนำกัญชาเข้ามาขายในระบบได้ทั้งหมด อุตสาหกรรมนี้จะยิ่งขยายตัวทางเศรษฐกิจอีกสูงมาก

ด้าน Tawnie Logan ประธานสมาคมเพาะปลูก ผู้ที่ช่วยล็อบบี้ให้กัญชาถูกกฎหมายในแคลิฟอร์เนีย กล่าวว่า รู้สึกขอบคุณที่ช่วยกันทำให้กฎหมายกัญชาถูกกฎหมายผ่านมาได้ แต่รู้สึกเหมือนโดนทรยศ เพราะ Harbourside ธุรกิจกัญชายักษ์ใหญ่จะทำให้กัญชาเข้าสู่ตลาดกระแสหลัก ที่ลืมไม่ได้เลยก็คือในสายตาของนักธุรกิจเป้าหมายของเขาคือกำไร เพราะฉะนั้น คนตัวเล็กตัวน้อย เกษตรกรที่ปลูกกัญชาในฟาร์มเล็กๆ จะตกที่นั่งลำบาก เพราะค่าเฉลี่ยพื้นที่การปลูกกัญชาของเกษตรกรรายย่อยอยู่ที่ 5,000 ตารางฟุต แต่กลับกันบริษัทขนาดใหญ่มีศักยภาพที่จะปลูกกัญชาในขนาดพื้นที่เกิน 100 ไร่

อย่างไรก็ตาม ระเบียบกฎหมายที่กำลังจะประกาศใช้ในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้าจะกำหนดเกณฑ์ให้ครอบคลุมถึงขนาดของพื้นที่ในการปลูก และรวมถึงระบุเงินภาษีที่ต้องจ่ายประมาณ 15 เหรียญต่อตารางฟุตสำหรับการปลูกกัญชา

ส่วนความกังวลของอุตสาหกรรมกัญชาในแคลิฟอร์เนียคือ การผลิตที่มากเกินไปจะส่งผลให้ราคาในตลาดต่ำลง เพราะปัจจุบันแคลิฟอร์เนียผลิตกัญชาได้มากกว่าการบริโภคถึง 3 เท่า แต่ในขณะเดียวกันบริษัทกัญชาขนาดใหญ่อย่าง Harbourside ก็บอกว่า “หากเราต้องการให้กัญชาเป็นที่ยอมรับ เราต้องทำให้ราคากัญชาถูกลง และแพร่หลาย”
ที่มา –The New York Times

Comments

ติดตามข่าวสารจาก Brand Inside ได้จาก Facebook ของเรา

mm
ธงชัย ชลศิริพงษ์ | อดีตพิธีกร-นักข่าวบริษัทมหาชน ปัจจุบันหลงใหลการเล่าเรื่องผ่านบทความและวิดีโอ กำลังเรียนปริญญาโทรัฐศาสตร์ จุฬาฯ