ไม่ต้องกลัวติดโควิดจากคนอื่น กระแสปั่นจักรยานกลับมาบูมในอเมริกาครั้งที่สามในรอบ 150 ปี

หลังโควิด-19 ระบาดอย่างหนักหน่วง ผู้คนก็เริ่มกลับมาให้ความสนใจการเดินทางโดยใช้จักรยานหรือเดินมากขึ้น เนื่องจาก ไม่ต้องทนการเบียดเสียดหนาแน่นจากการใช้บริการขนส่งสาธารณะ ไม่ต้องกลัวติดโควิดอีกต่อไป อังกฤษก็เป็นหนึ่งในประเทศที่หันมาบุกเบิกการใช้จักรยานอย่างจริงจัง ล่าสุด สหรัฐฯ ก็เริ่มกลับมาใช้จักรยานมากขึ้นแล้ว

ภาพจาก Shutterstock

นับตั้งแต่โควิด-19 ระบาด Michael Coleman เป็นอีกคนหนึ่งที่หันมาปั่นจักรยานมากขึ้นพร้อมกับลูกสาววัยสองขวบ เขาบอกว่า เขาประเมินแล้วตั้งแต่มีนาคมเป็นต้นมา เขาปั่นจักรยานไปแล้วระยะทางกว่า 160 กิโลเมตร ชาวอเมริกันหลายคนก็เปลี่ยนพฤติกรรมหันมาปั่นจักรยานมากขึ้นเช่นกัน Rails-to-Trails Conservancy (RTC คือองค์การไม่แสวงผลกำไร ตั้งอยู่ในวอชิงตัน ดี ซี) ระบุว่ามีการใช้เส้นทางสำหรับปั่นจักรยานเพิ่มขึ้น 57% ตั้งแต่เดือนมีนาคมถึงเมษายน เมื่อเปรียบเทียบกับปีที่แล้ว

Photo by frank mckenna on Unsplash

การหันมาปั่นจักรยานมากขึ้นของคนอเมริกันถือเป็นการเปลี่ยนแปลงครั้งใหม่ จักรยานที่มีราคาต่ำกว่า 1,000 เหรียญหรือมีราคาที่ต่ำกว่า 31,000 บาทก็มักจะหาซื้อได้ยาก เพราะคนต่างพากันไปจับจองเป็นเจ้าของ ร้านจักรยานในบรูคลีนขายได้เพิ่มขึ้น 2 เท่า ร้านจักรยานในเมืองฟีนิกซ์ ก็ขายได้มากถึง 3 เท่าจากช่วงเวลาปกติ ทั้งนี้มีการพรีออเดอร์สั่งซื้อจักรยานในจำนวนมากกว่าที่เคยมีการสั่งซื้อในรอบ 50 ปี โควิด-19 เปลี่ยนวิถีชีวิตผู้คนให้มาสนใจการใช้จักรยานมากขึ้น

ขณะที่มีการซื้อจักรยานและมีการพรีออเดอร์มากขึ้น ซัพพลายที่ผลิตจักรยานอยู่ในเอเชียก็หยุดชะงักเพราะโควิด เรื่องนี้ NPD บริษัทที่ทำวิจัยทางการตลาด รายงานว่า ร้านที่ให้บริการเกี่ยวกับจักรยานและร้านขายจักรยานยอดขายเพิ่มขึ้นถึง 733 ล้านเหรียญสหรัฐ หรือประมาณ 2.3 หมื่นล้านบาทในเดือนมีนาคม สูงกว่าปีที่แล้วถึง 44%

โดยลูกค้ากลุ่มใหญ่สุดคือลูกค้าที่เป็นกลุ่มครอบครัวและคนชอบใช้บริการฟิตเนส โดยจักรยานที่ใช้เพื่อสันทนาการเติบโตสูงมากถึง 121% ในเดือนมีนาคม ขณะที่จักรยานที่ใช้สำหรับปั่นอยู่กับที่หรือสำหรับใช้ออกกำลังกายในบ้าน (Stationary Exercise Bike) และขาตั้งจักรยานในร่มก็มียอดขายเพิ่มขึ้นกว่า 200,000 ชิ้น

ภาพโดย Picography จาก Pixabay

การปั่นจักรยานในอเมริกาได้รับความนิยมสูงสุดมาตั้งแต่ทศวรรษ 1890 และดึงดูดให้คนหันมาปั่นจักรยานจนต้องสร้างถนนสำหรับปั่นจักรยานในนิวเจอร์ซีย์และนิวยอร์ก ถือเป็นกิจกรรมยอดฮิตพอๆ กับกีฬาเบสบอล หลังจากนั้นกระแสปั่นจักรยานก็กลับมาฮิตขึ้นอีกครั้งช่วง 1965-1975

หลังจากกระแสความนิยมหมดไปเป็นช่วงๆ แล้ว ก็กลับมาสนใจปั่นจักรยานกันเพิ่มมากขึ้นเป็นระลอกที่สามในช่วงโควิด-19 ระบาด ผู้คนเริ่มหวาดกลัวที่จะนั่งรถไฟใต้ดิน กังวลการใช้ขนส่งสาธารณะที่มีคนหนาแน่นจนไม่สามารถใช้มาตรการ social distancing ต่อไปได้ การปั่นจักรยานไปทำงาน จึงเป็นทางเลือกที่น่าสนใจ

ภาพโดย raedon จาก Pixabay

ในอังกฤษเริ่มตอบสนองสถานการณ์ดังกล่าวด้วยการอำนวยความสะดวกเพื่อให้ประชาชนเดินและปั่นจักรยานมากขึ้น ในบรัสเซลส์เริ่มมีการปรับใช้เลนรถยนต์มาใช้สำหรับปั่นจักรยานมากขึ้น ในฝรั่งเศสเริ่มทำเลนจักรยานยาวไกลกว่า 643 กิโลเมตร และยังทุ่มงบกว่า 21.9 ล้านเหรียญสหรัฐหรือประมาณ 697 ล้านบาท เพื่อซ่อมแซมเส้นทางสำหรับขี่จักรยานได้ รวมถึงติดตั้ง bike racks สำหรับให้จักรยานจอดตามริมถนนได้ ไปจนถึงเสนอคอร์สเรียนปั่นจักรยานด้วย

อาจกล่าวได้ว่าในยุโรปมีการตื่นตัวมากกว่าอเมริกา แม้อเมริกาจะเริ่มกลับมานิยมปั่นจักรยานอีกครั้งหลังถูกโควิด-19 โจมตีหนัก ก็ต้องรอดูต่อไปว่ากระแสความนิยมนี้จะอยู่กับอเมริกาไปอีกนานแค่ไหน ใครที่เป็นซัพพลายเออร์นำเข้าจักรยานก็คงรู้แล้วว่าลูกค้ากลุ่มใหญ่ตอนนี้อยู่ที่ยุโรปและอเมริกา

ที่มา – Quartz

ติดตามข่าวสารจาก Brand Inside ได้จาก Facebook ของเรา