New Balance เตรียมบุกตลาดรองเท้าบาสเกตบอลด้วยการเซ็นสัญญาว่าที่ MVP ฤดูกาลนี้ของลีก NBA

หลังได้อานิสงส์ Dad Shoes ทำให้ยอดขาย New Balance มูลค่า 4,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐในปีก่อนเพิ่มขึ้นเล็กน้อย แต่เพื่อการเติบโตอย่างมีประสิทธิภาพ แบรนด์รองเท้าวิ่งจากสหรัฐฯ จึงเลือกบุกตลาดบาสเกตบอลเสริมทัพ


Kawhi Leonard 

บุกตลาดบาสเกตบอลที่กำลังเติบโตในสหรัฐ

ถ้าพูดถึงแบรนด์ New Balance หลายคนคงนึกถึงแบรนด์รองเท้าวิ่งดีๆ สักคู่ แต่รู้หรือไม่ว่านานมาแล้วแบรนด์รองเท้าโลโกตัว N นั้นเคยทำตลาดรองเท้าบาสเกตบอลด้วย ถึงขนาดเคยจ้าง James Worthy นักบาสเกตบอลระดับ Hall of Fame ของลีก NBA เป็นแบรนด์แอมบาสเดอร์ พร้อมผลิตรองเท้ารุ่น Signature ของเขาเพื่อจำหน่ายด้วย

มากกว่านั้นรองเท้ารุ่นดังกล่าวยังเคยถูกสวมใส่โดย Michael Jordan นักบาสเกตบอลที่เรียกว่าโด่งดังที่สุดในโลกได้ เพื่อใช้ถ่ายภาพลงนิตยสาร LIFE และภาพนั้นก็กลายเป็นต้นแบบในการสร้างโลโก้ Jumpman ของแบรนด์ Jordan ที่กลุ่ม Nike เป็นเจ้าของแบรนด์นี้อยู่ในปัจจุบัน

จากข้อมูลข้างต้นแสดงให้เห็นว่า New Balance นั้นคลุกคลีอยู่ในวงการบาสเกตบอลระดับหนึ่งแล้ว แม้จะไม่ได้จริงจังเท่า Nike หรือ Adidas ยิ่งปัจจุบันกระแสรองเท้าคู่ใหญ่ หรือ Dad Shoes เริ่มกลับมา ซึ่งรองเท้าบาสเกตบอลก็ติดหนึ่งในนั้น จึงไม่แปลกที่ New Balance จะกลับมาทำตลาดนี้อย่างจริงจัง

แต่การกลับมาครั้งนี้ไม่ธรรมดา เพราะ New Balance ตัดสินใจทุ่มเงินมากกว่า 5 ล้านดอลลาร์สหรัฐ (ราว 165 ล้านบาท) เพื่อเซ็นสัญญากับหนึ่งในว่าที่ MVP ฤดูกาลปกติปีนี้ของลีก NBA อย่าง Kawhi Leonard เพื่อให้เขาเป็นแบรนด์แอมบาสเดอร์ให้ และเป็นหน้าตาในการทำตลาดรองเท้าบาสเกตบอลของแบรนด์

New Balance รุ่น Mens 990v4 Made in US ที่ดูเรียบง่าย

ทั้งนี้ Kawhi Leonard ได้เลือกไม่ต่อสัญญากับแบรนด์ Jordan ที่จ่ายสัญญาเขาราว 5 ล้านดอลลาร์ เพื่อสวมใส่รองเท้าของแบรนด์ แต่เป็นแค่รองเท้ารุ่นที่ทำตลาดปกติเท่านั้น ไม่ใช่รุ่น Signature เช่นเดียวกับ Star คนอื่นของลีก NBA ที่สวมใส่รองเท้าแบรนด์นี้ ซึ่งในสัญญา New Balance อาจระบุว่าจะได้รองเท้าระดับ Signature ก็ได้

ขณะเดียวกันสื่อต่างประเทศคาดว่า รองเท้าบาสเกตบอลของ New Balance นั้นน่าจะมาพร้อมสีสัน และลวดลายที่ฉูดฉาด ต่างจากภาพลักษณ์ของแบรนด์ที่เน้นออกแบบรองเท้าอย่างเรียบง่าย เพราะปัจจุบันหลายแบรนด์ก็ทำแบบนี้ รวมถึง Puma ที่เพิ่งกลับมาทำตลาดรองเท้าบาสเกตบอลก็ใช้กลยุทธ์ดังกล่าวเช่นกัน

สรุป

คนไทยอาจไม่อินกับรองเท้าบาสเกตบอลนัก แต่ในสหรัฐอเมริกานั้น รองเท้าบาสเกตบอลยังได้รับความนิยมอย่างต่อเนื่อง ทั้งรุ่น Retro และรุ่นที่ใช้เทคโนโลยีปัจจุบัน สังเกตจากยอดขายแบรนด์ Jordan ที่ยังเพิ่มขึ้น และออกรุ่นใหม่ๆ มาตลอด ดังนั้นยิ่งยุครองเท้าคุณพ่อกำลังกลับมา โอกาสของรองเท้าบาสเกตบอลก็เป็นอะไรที่มองข้ามไม่ได้

อ้างอิง // Highsnobiety, Forbes

Comments

ติดตามข่าวสารจาก Brand Inside ได้จาก Facebook ของเรา