รู้จัก Justin.tv Mafia ผู้ทรงอิทธิพลกลุ่มใหม่แห่งโลกสตาร์ตอัพ

ในโลกของสตาร์ตอัพในสหรัฐอเมริกา คงคุ้นเคยกับคำว่า “PayPal Mafia” หรือกลุ่มผู้ก่อตั้ง-อดีตพนักงานของ PayPal ที่แยกย้ายกันไปสร้างบริษัทชื่อดังมากมายในช่วงเวลาหลังจากนั้น เช่น Elon Musk แห่ง SpaceX, Peter Thiel ผู้เขียน Zero to One, Reid Hoffman ผู้ก่อตั้ง LinkedIn และ Chad Hurley ผู้ก่อตั้ง YouTube

ความทรงอิทธิพลของอดีต ex-PayPal เหล่านี้ ส่งผลให้สื่อสหรัฐตั้งชื่อพวกเขาว่าเป็น “มาเฟีย”

แต่ตอนนี้กำลังเกิด “มาเฟีย” กลุ่มใหม่ขึ้นมาเช่นกัน โดยเป็นทีมผู้ก่อตั้งและพนักงานของ Justin.tv บริการถ่ายทอดสดผ่านอินเทอร์เน็ตในยุคแรกๆ

justin-tv

ก่อนโลกเรามี Facebook Live หรือ Periscope นานหลายปี Justin.tv เป็นบริการถ่ายทอดสดผ่านอินเทอร์เน็ตที่ก่อตั้งในปี 2007 สมัยเทคโนโลยีเว็บและสตรีมมิ่งยังแย่กว่าในปัจจุบันมาก เรื่องราวของ Justin.tv คือผู้ก่อตั้ง Justin Kan ติดกล้องไปกับตัวของเขาเพื่อถ่ายทอดสดเรื่องราวออกสู่โลก โดยมีกลุ่มเพื่อนๆ ผู้ร่วมก่อตั้งคอยทำระบบซอฟต์แวร์อยู่เบื้องหลัง

เวลาผ่านมาเกือบสิบปี Justin.tv มีทั้งประสบความสำเร็จและล้มลุกคลุกคลาน แต่สุดท้าย บริษัทก็หาแนวทางของตัวเองเจอว่า กลุ่มคนที่ชอบการถ่ายทอดสดเป็นอย่างมากคือกลุ่ม “คนเล่นเกม” ที่ต้องการเล่นเกมอวดกัน จนบางคนกลายเป็นดาราที่มีคนดูนับล้านขณะเล่นเกมสดๆ สู่อินเทอร์เน็ต

ในปี 2011 Justin.tv จึงเปิดเว็บไซต์ลูก Twitch.tv ขึ้นมาจับตลาดนี้โดยเฉพาะ และเมื่อตลาดไปได้สวย ก็ถึงเวลาที่ Justin.tv ต้องลาจาก ถูกควบรวมกับ Twitch แทน และสุดท้ายขายกิจการให้กับ Amazon ในราคาถึง 970 ล้านดอลลาร์ (อีกนิดหนึ่งก็ถึงพันล้านแล้ว)

the justin.tv team
ทีมผู้ก่อตั้ง Justin.tv จากซ้าย Justin Kan, Kyle Vogt, Emmett Shear, Michael Seibel (ภาพโดย misbehave/Flickr)

เส้นทางของ Justin.tv และ Twitch ไปถึงฝั่งฝันเรียบร้อยแล้ว แต่บรรดาผู้ก่อตั้งและพนักงานของบริษัท ก็เติบโตและเริ่มออกไปอาละวาดในวงการสตาร์ตอัพสายอื่นๆ ตามมา

กลุ่มผู้ก่อตั้ง Justin.tv มีทั้งหมด 4 คน แต่ละคนมีทางเดินหลังจากนั้นคือ

  • Justin Kan แบรนด์แอมบาสเดอร์ของบริษัท ไปตั้งกลุ่ม The Artists’ Union ผลักดินศิลปินนักร้องหน้าใหม่มาแรง และร่วมก่อตั้งบริษัท Exec บริการผู้ช่วยส่วนตัวกับน้องชายของเขา Daniel Kan
  • Michael Seibel ผู้ก่อตั้งที่รับผิดชอบงานธุรกิจ ไปก่อตั้ง Socialcam บริการถ่ายทอดสดวิดีโอสั้นที่คนไทยคุ้นเคยกันดี
  • Emmett Shear ผู้ก่อตั้งที่รับผิดชอบงานเทคนิค เป็นผู้แยก Twitch ออกไปจนเติบใหญ่ ปัจจุบันเขาคือซีอีโอของ Twitch
  • Kyle Vogt จีเนียสที่อยู่เบื้องหลังระบบของ Justin.tv หันไปเปิดบริษัททำระบบรถยนต์ไร้คนขับ Cruise ร่วมกับ Daniel Kan น้องชายของ Justin และสามารถขายกิจการให้กลุ่ม GM ในราคา 1 พันล้านดอลลาร์
แผนผัง Justin.tv Mafia (ภาพจาก Fortune)
แผนผัง Justin.tv Mafia (ภาพจาก Fortune)

นอกจากนี้ พนักงานคนอื่นของ Justin.tv ยังออกไปเปิดบริษัทอื่นๆ เช่นกัน

  • Abram Sabeti ออกไปเปิด Zerocater บริษัทส่งอาหารไปยังอาคารสำนักงาน
  • Ammon Bartram และ Guillaume Luccisano วิศวกรของ Justin.tv เปิด Triple Byte บริษัทที่ช่วยจ้างวิศวกรมือดี
  • Daniel Kan น้องชายของ Justin Kan และอดีตเด็กฝึกงานของบริษัท ร่วมเปิดทั้งบริษัท Cruise และ Exec ร่วมกับผู้ก่อตั้งทั้งสองคน

บริษัทในกลุ่ม Justin.tv Mafia ที่ตอนนี้ถูกจับตามองที่สุดคือ Cruise บริษัทระบบรถยนต์ไร้คนขับที่เพิ่งเปิดได้ไม่นาน และยังไม่มีผลิตภัณฑ์ออกสู่ตลาด ก็ได้ GM บริษัทรถยนต์ยักษ์ใหญ่ของโลกมาซื้อกิจการไปเรียบร้อยแล้ว เพื่อนำไปเป็นแกนหลักสำคัญของเครือ GM ในการพัฒนารถยนต์ไร้คนขับแข่งกับ Tesla และ Google นั่นเอง

Cruise บริษัทรถยนต์ไร้คนขับ ที่มีรากมาจาก Justin.tv
Cruise บริษัทรถยนต์ไร้คนขับ ที่มีรากมาจาก Justin.tv

ที่มา – Fortune

Comments

ติดตามข่าวสารจาก Brand Inside ได้จาก Facebook ของเรา