Jeff Immelt ซีอีโอ GE ผู้สานต่อตำนาน Jack Welch เกษียณอายุแล้ว

คนที่ศึกษาวิชา MBA คงไม่มีใครไม่รู้จัก แจ็ค เวลช์ (Jack Welch) ตำนานของสุดยอดผู้บริหารแห่ง “Corporate America” ผู้ดำรงตำแหน่งซีอีโอของยักษ์ใหญ่ GE (General Electric) เป็นเวลานานถึง 20 ปี (1981-2001) และสร้างประวัติศาสตร์ต่างๆ ไว้มากมาย

ตำนานของ Jack Welch เป็นที่น่าจดจำ แต่อาจไม่ค่อยมีใครรู้มากนักว่าหลังจาก Jack Welch ลงจากเก้าอี้ซีอีโอแล้ว ใครเป็นคนมารับภาระที่หนักอึ้งและเต็มไปด้วยความคาดหวังมหาศาลนี้ต่อไป

ผู้ที่ดำรงตำแหน่งซีอีโอของ GE ต่อจาก Jack Welch คือ Jeffrey Immelt ที่นั่งเก้าอี้ตัวนี้นานพอๆ กับเจ้านายเก่าของเขา นั่นคือตั้งแต่ปี 2001 มาจนถึงปัจจุบัน จนกระทั่งเขาประกาศจะเกษียณอายุในช่วงสิ้นปี 2017 นี้

Jeffrey Immelt (ภาพจาก GE)

ย้อนเส้นทาง Jeffrey Immelt ผู้สานต่อบัลลังก์ Jack Welch

กว่าที่ Jeffrey Immelt จะได้ขึ้นมาเป็นผู้สืบทอดเก้าอี้ของ Jack Welch ก็ไม่ใช่เรื่องง่าย เพราะผู้ยิ่งใหญ่ระดับ Jack Welch ย่อมต้องเฟ้นหาคนที่เหมาะจะมาสืบทอดภาระงานของเขาให้เดินหน้าต่อไปได้

ตอนนั้น ตัวเลือกที่เป็นผู้บริหารภายในบริษัทมี 3 รายคือ Immelt, James McNerney, Robert Nardelli แต่สุดท้ายก็เป็น Immelt ที่เอาชนะและฝ่าฟันจนก้าวขึ้นมาเป็นซีอีโอได้สำเร็จ ในขณะที่คู่แข่งของเขาเมื่อพลาดเก้าอี้ซีอีโอ GE ก็ไปได้ดิบได้ดีเป็นซีอีโอของบริษัทใหญ่รายอื่นๆ (McNerney เป็นซีอีโอ HomeDepot และ Chrysler ส่วน Nardelli ไปเป็นซีอีโอ 3M และ Boeing) แสดงให้เห็นได้ชัดเจนว่าการแข่งขันหนักหน่วงเพียงใด

แต่เมื่อ Immelt ได้รับตำแหน่งซีอีโออย่างเป็นทางการ เขาก็มีงานใหญ่เข้ามาทันที เพราะเขารับตำแหน่งในวันที่ 7 กันยายน 2001 และอีกเพียงสี่วันให้หลัง สหรัฐอเมริกาก็เจอกับเหตุการณ์ 9/11 ที่ส่งผลให้อุตสาหกรรมการบินแทบจะล่มสลาย ธุรกิจเครื่องยนต์เจ็ตของ GE แทบล้มทั้งยืน รวมถึงธุรกิจประกันภัยของ GE ด้วย

Immelt ยังพา GE ฝ่าวิกฤตอื่นๆ มาอีกหลายครั้ง ในช่วงไล่เลี่ยกันที่สหรัฐอเมริกามีปัญหาบริษัท Enron ปลอมแปลงบัญชีจนต้องล้มละลาย บีบให้บริษัทยักษ์ใหญ่รายอื่นๆ รวมถึง GE ต้องปรับปรุงระบบการรายงานบัญชีครั้งใหญ่ ถึงขนาดว่า GE ต้องยอมความและเสียค่าปรับให้รัฐบาลสหรัฐหลายสิบล้านดอลลาร์ เพื่อไม่เอาความเรื่องราวเก่าก่อน

นอกจากนี้ ในปี 2008 Immelt ก็งานเข้าอีกครั้งเมื่อเจอวิกฤตแฮมเบอร์เกอร์ ที่ส่งผลสะเทือนต่อธุรกิจการเงิน GE Capital ลูกรักของ Jack Welch ที่เคยเป็นตัวจักรทำเงินหลักของบริษัทในอดีต แต่กลายเป็นภาระต่อบริษัทแม่ของ GE ไปแทน

Jack Welch (ภาพจาก GE)

16 ปี Jeffrey Immelt กับการปฏิรูป GE ขายส่วนไม่สำคัญออกไป

ถ้าย้อนดูแนวทางการบริหาร GE ของ Immelt ธีมหลักสำคัญของเขาตลอด 16 ปีที่ผ่านมา คงเป็นการตัดส่วนที่ไม่สำคัญกับธุรกิจหลักของ GE ออกไป เพื่อให้ GE สามารถเดินหน้าก้าวต่อไปได้อย่างมั่นคงและเสถียรภาพ

GE ในยุคของ Jack Welch ถือเป็นต้นแบบของ Conglomerate ยักษ์ใหญ่ที่ขยายไปยังหลากหลายอุตสาหกรรม นอกจากธุรกิจหลักด้านเครื่องใช้ไฟฟ้าและอุตสาหกรรมหนักแล้ว ยังมีธุรกิจการเงิน (GE Capital) ธุรกิจอสังหาริมทรัพย์ (GE Real Estate) และธุรกิจสื่อ (สถานีทีวี NBC) อีกด้วย

สิ่งที่ Immelt ทำคือทยอยขายหรือแยกกิจการเหล่านี้ออกไปในช่วงที่ทำกำไรได้ดี เพื่อให้ธุรกิจหลักของ GE มั่นคง

  • ขาย NBC Universal ให้บริษัทเคเบิลทีวี Comcast
  • ขาย GE Plastics ให้กลุ่มทุนจากซาอุดีอาระเบีย
  • ขาย GE Real Estate ให้ Blackstone และ Wells Fargo
  • แยก GE Capital Bank เป็นอีกบริษัทคือ Synchrony Financial โดยยังเหลือธุรกิจการเงินบางส่วนไว้

นอกจากนี้ GE ยังเคยจะขายธุรกิจเครื่องใช้ไฟฟ้า GE Appliance ให้ Electrolux ด้วย เพียงแต่ไม่ได้รับการอนุมัติจากรัฐบาลสหรัฐในแง่การผูกขาดการแข่งขัน

Immelt พูดถึงการขายธุรกิจเหล่านี้ในบทสัมภาษณ์กับ Business Insider ว่าเขาตัดสินใจขาย NBCUniversal เพราะมองว่า Comcast มีช่องทางการเผยแพร่เนื้อหา (distribution channel) ที่จะเสริมกับธุรกิจสื่อได้ดีกว่า ส่วนเหตุผลที่แยกธุรกิจการเงินออกไป เป็นเพราะธุรกิจนี้ถูกคุมเข้มกว่าในอดีตมาก และมีอัตรากำไรต่ำลงเพียงเลขหลักเดียวเท่านั้น เป้าหมายของเขาคือขายธุรกิจที่เหมาะสมในช่วงเวลาที่เหมาะสม ทำให้ได้ราคาดี

เขายังกล่าวถึง GE ว่าเป็นบริษัทเก่าแก่อายุ 140 ปี เริ่มมาตั้งแต่สมัยทำหลอดไฟของโทมัส เอดิสัน ดังนั้นการที่ GE จะอยู่รอดต่อไปได้ ก็ต้องปรับตัวให้เร็ว ต้องพร้อมที่จะเปลี่ยนแปลงตลอดเวลา

อย่างไรก็ตาม Immelt ถูกวิจารณ์ว่าสไตล์การบริหารของเขาที่เน้นเสถียรภาพ อาจจะส่งผลต่อราคาหุ้นของ GE ในระยะยาว และเขาเริ่มถูกท้าทายจากบรรดานักลงทุนสถาบันในช่วงหลัง ว่าผลงานไม่ดีเท่าที่ควร จนเป็นเหตุผลหนึ่งที่ว่ากันว่าเขาต้องลงจากตำแหน่งซีอีโอด้วย

John Flannery (ภาพจาก GE)

ก้าวต่อไปของ GE กับซีอีโอคนใหม่

ผู้ที่จะมารับไม้ซีอีโอคนต่อไปของ GE คือ John Flannery ซึ่งปัจจุบันเป็นซีอีโอของบริษัทลูก GE Healthcare โดยจะเริ่มมารับตำแหน่งซีอีโอในวันที่ 1 สิงหาคม 2017 และตำแหน่งประธานบอร์ดในวันที่ 1 มกราคม 2018

Flannery ถือเป็นลูกหม้อของ GE ที่ทำงานกับบริษัทมายาวนาน เขาเริ่มต้นกับ GE Capital ในปี 1987 และวนไปรับตำแหน่งสำคัญมาแล้วมากมาย ทั้งในละตินอเมริกาและในเอเชีย จนมาอยู่กับ GE Healthcare ในปี 2014

ข้อมูลจาก GE, The New York Times

Comments

ติดตามข่าวสารจาก Brand Inside ได้จาก Facebook ของเรา